Un Natale Provenzale a New Orleans

Per la decoratrice d’interni Alix Rico, ogni giorno è il giorno di Natale in cui vivi e festeggi con le cose che ami di più

È la semplicità e l’autenticità dello stile provenzale che ha sempre ispirato Alix nel suo lavoro. Per 25 anni, l’arredatrice d’interni e suo marito, Paul, fotografo, hanno diviso il loro tempo tra una residenza del XVII secolo nell’idilliaco villaggio di Goult (potete vederla qui in un mio post di qualche tempo fa) e la loro residenza principale, un cottage degli anni ’30 a New Orleans. Ed è proprio quest’ultimo, decorato a festa per Natale, che appare in questo bellissimo reportage di Flower Magazine.  “Preferisco un tocco leggero”, racconta Alix descrivendo l’eterea palette della sua casa natalizia. “Questo si riflette nelle tende, nelle tappezzerie e nei tappeti di cui mi circondo ogni giorno, quindi perché dovrei scegliere il rosso e il verde a dicembre? Il mio mix invernale di bianco puro e argento lucido rappresenta il mio gusto estetico, indipendentemente da ciò che impone il calendario”…

Foto qui sopra: A dare il benvenuto topiari, fogliame e fiori, tra cui narcisi, ciclamini e alyssum, racchiusi in urne e vasi realizzati da artigiani de L’Isle sur la Sorgue in Francia.

Foto di apertura: Il camino in pietra calcarea della camera familiare è un’autentica rappresentazione del classico infisso in stile castello comune nell’architettura provenzale. Boiserie in noce antico sono stati adattati come porte degli armadi. Kumquat, melograni e cavoli decorativi esaltano il sapore fresco del giardino della stanza, che si trova tra la cucina e il portico sul retro.

All’interno, il rovere bianco sbiancato e decapato ricopre i pavimenti ammorbidendo le stanze, tra tavoli, sedie e mobili Luigi XV e XVI in noce e arredi patinati. Specchi, luci e accenti in bianco gesso, turchese e verde mare brillano leggermente in compagnia dei loro delicati dettagli dorati che in qualche modo sono riusciti a sopravvivere nei secoli.

La decoratrice d’interni Alix Rico nella cucina della sua casa d’ispirazione provenzale.

Ma affermare che Alix non scelga il verde a Natale non è propriamente esatto. Cedro, pino, abete, eugenia e bosso abbondano in ogni forma, dai topiari scultorei alle ghirlande intrecciate a mano. Fiori bianchi di qualsiasi varietà si riversano nel verde come neve mentre fuoriescono da un mélange di recipienti inaspettati, tra cui vasetti di confetture vintage, scodelle rustiche per pasta, stampi antichi e zuppiere in ceramica. Forse il più singolare di questi contenitori non è affatto un contenitore, ma una corona in legno dorato del XVIII secolo che si trova orgogliosamente in mostra permanente sul tavolo della sala da pranzo (foto qui sotto). Durante le festività natalizie, accoglie ortensie bianche, tulipani e rose che sbocciano dal centro.

Un mix di fiori bianchi e tralci verdi fuoriesce da una corona in legno dorato del XVIII secolo che era posta sopra una statua di una chiesa nella sua vita precedente. “È una delle mie scoperte preferite in assoluto”, afferma Alix.

“Anno dopo anno, sento gli amici lamentarsi del processo di disimballaggio e reimballaggio dei decori natalizi”, afferma Alix. “Io invece non ho pesanti scatole di decorazioni da portare avanti e indietro dalla soffitta. Prendo da ciò che mi circonda. Taglio agrumi e foglie di magnolia dal mio giardino e raccolgo pigne e rami di quercia. Anche le statue dorate, i putti e le targhe delle chiese non scompaiono dopo il capodanno. Sono promemoria quotidiani dei momenti speciali, delle persone e dei luoghi cari della nostra vita. Per noi, catturano il vero significato del Natale in un modo che calze e pupazzi di neve non potrebbero mai fare”.

Circondato da sedie in paglia di Vienna Luigi XV, l’antico tavolo del refettorio in noce è posto davanti a un antico vaisselier che custodisce una collezione di ceramiche provenzali.

Nel foyer, una fresca arte topiaria a forma di cono tempestata di colombe e fiori bianchi sostituisce il tradizionale albero di Natale. Un putto del XVIII secolo veglia su uno sgabello Luigi XV in legno dorato. Sulla parete, un dipinto ad olio del XIX secolo di Henri Daudin.

Michele Arcangelo, recuperato da una cappella, veglia sul soggiorno da un tavolino con cassetti Luigi XV in noce.

Nel soggiorno, un tabernacolo sconsacrato in legno dorato è stato fissato alla parete come una consolle.

Su un antico cassettone in noce, una Madonna in legno dorato del XVIII secolo, candele bianche su bastoni d’altare dorati, e una ghirlanda di sempreverdi illuminata da lucine abbinata a gigli, rose da giardino e tulipani. 

Alix e Paul possiedono centinaia di libri sull’arte, la poesia e il design.

Nella camera padronale, la carta da parati applicata al soffitto crea sopra il letto a baldacchino.un tetto di stelle.

Alix Rico

Ph. Sara Essex Bradley for Flower Magazine

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